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1月は失敗したけど…小型ロケット「SS520」再打ち上げへ 今年度中に

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1月は失敗したけど…小型ロケット「SS520」再打ち上げへ 今年度中に

1月15日、鹿児島県肝付町の内之浦宇宙空間観測所から打ち上げられる小型ロケット「SS520」4号機。その後、打ち上げに失敗した=(JAXA提供) 1月15日、鹿児島県肝付町の内之浦宇宙空間観測所から打ち上げられる小型ロケット「SS520」4号機。その後、打ち上げに失敗した=(JAXA提供)

 宇宙航空研究開発機構(JAXA)は7日、1月に失敗した電柱サイズの小型ロケット「SS520」を平成27年度中に再び打ち上げると発表した。世界的に需要が高まる超小型衛星の打ち上げ手段として、安価なロケットの技術の実証が必要と判断した。

 奥村直樹理事長が7日の記者会見で明らかにした。機体は全長約10メートル、直径約50センチと失敗した4号機と同じサイズで、衛星を軌道に投入できる世界最小のロケットとされる。家電などに使われる市販の電子部品を活用し、機体の製造と打ち上げ費用は計5億円程度を目指す。

 4号機は1月15日に鹿児島県の内之浦宇宙空間観測所から打ち上げたが、発射直後に通信が途絶え、安全を優先し海に落下させた。振動による摩擦などの影響で電線がショートし、データ送信機の電源が失われたのが原因だった。次回も東京大の超小型衛星を載せ、同観測所から打ち上げる。

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