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【話の肖像画】ミス・ワールド日本代表 吉川プリアンカ(5)チルドレンホームをつくる夢

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【話の肖像画】
ミス・ワールド日本代表 吉川プリアンカ(5)チルドレンホームをつくる夢

ゾウ使いの資格を持つ吉川さん(右)=本人提供 ゾウ使いの資格を持つ吉川さん(右)=本人提供

 〈世界の頂点を目指してトレーニングに汗を流す毎日だが、勝ち上がっていく過程では、「ゾウ使い」の資格までも自己アピールの武器に変えていた〉

 子供のころからゾウが大好きで(笑)。東南アジアとかに一人旅をするのが好きでよく行くんですが、この資格も旅先のラオスで取りました。サーカスみたいなものではなく、自分がちょうどゾウの首のところにまたがって観光客を後ろに乗せ、あちこち歩くというものです。たったの1日で取ったんですよ。

 代表決定を報じるメディアで、「“ゾウ使いのプリアンカ”がグランプリに輝いた」と大々的に紹介されて、かなり話題になりました。報道で知った方から「ゾウ使いを実際に見せてほしい」とイベント出場依頼も受けたほど。日本ではできないんですけれども…。

 なかなかない資格ですよね、ゾウ使いって。そういう特殊な資格を持つ人ってどんな人だろうと、審査員らの印象に一瞬でも残ればチャンスになる。私という人物を知るきっかけになるんじゃないか。英検とか簿記とかありふれている資格だと注目もされないでしょう。だから「ゾウ使い」なんです。

 〈世界大会で好成績を残し、将来の社会貢献活動に生かしていきたいという純粋な思いが、日本代表につながった〉

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