産経ニュース

幻に終わったイチローvs大谷翔平 歴史的対面!

GQ JAPAN GQ JAPAN

記事詳細

更新


幻に終わったイチローvs大谷翔平 歴史的対面!

 イチロー、事実上の引退!? 衝撃的なニュースを聞いたのは、ヒューストン空港でのトランジット待ちの時だった。

 翌日の金曜日からはエンゼルス対マリナーズ。大谷選手がセーフコ・フィールドでイチロー選手と対戦する。うまくいけば大谷選手のチームメイトであるプホルス選手の3000本安打達成の瞬間も撮れるだろうと算段していたところに、衝撃のニュースが届いた。

文と写真・田口有史 文と写真・田口有史

 球団の会長付き特別補佐への就任。イチロー選手は40人枠から外れて、今シーズンは試合に出場することがなくなった。本拠地で会見するらしいということで何とかシアトルへ行き先を変更できないかさまざまな手段を考えたものの、もはや手遅れ。ずっと追いかけてきたイチロー選手の会見に立ち会えないのは心残りだったが、ひとまず大谷選手の本拠地・ロサンゼルスへ向かった。

 プホルス選手はあと1安打で3000本に王手を掛けるまでに留まった。シアトルで記録達成の瞬間に立ち会えそうだ。でもイチロー選手は出場しない。当初想定していたイメージとはまったく違う状況でシアトルへやってきた。

 もう今シーズンのイチロー選手は試合に出ることはないものの、ユニフォームを着て練習には参加するという。記録を塗り変えてきたイチロー選手と、これから塗り替えるであろう大谷選手。2人の対戦は撮影できなくなったが、試合前の練習中とはいえ、2人が交わる瞬間を切り取ろうと、気持ちを切り替えた。

 いつか特別な意味をもつであろう瞬間を押さえるべく、試合開始の5時間前から球場入りした。そうやって撮影したのが今回の1枚だ。そして試合ではプホルス選手がみごと3000本安打を達成。前日のヒューストンの空港でのパニック状態からはじまった長い1日がようやく終わった。

 イチロー選手対大谷投手。日本人が熱望した対戦は直前で消滅してしまった。今年に関しては。とはいえ、いい意味で我々の期待を裏切ってきたイチロー選手だ。まだまだこの先があるかもしれない、と感じたシアトルの1日であった。

 

このニュースの写真

  • 幻に終わったイチローvs大谷翔平 歴史的対面!