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F1のライバルとなるか 完全自動運転、無人フォーミュラカーの“ロボレース”

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F1のライバルとなるか 完全自動運転、無人フォーミュラカーの“ロボレース”

 完全自動運転の無人フォーミュラカーによるレースが今秋はじまる。人間がドライブするF1にライバル出現か?

 Text: Satoshi Shiomi

 Illustrations: Naoki Shoji (portraits)

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 ロータスやブガッティとのコンセプトカーにも関わってきたダニエル・サイモンがデザインを担当。Photo: Courtesy of Roborace 

 小さい頃(1980年代頃を指す)、21世紀になれば今(当時)できないこともできるようになっていると想像はしていたが、無人の自動車がレースするようになるとは想像もしなかった。いや、無人の自動車によるレースをまったく想像しなかったわけではないが、それは車内ではない別のどこかで人間が遠隔操縦している(要はラジコン)自動車同士のレースであって、自律走行する自動車によるレースには考えが及ばなかった。

 だが現実に、まもなく「ROBORACE(ロボレース)」という無人自動車の自律走行によるレースが行われる。その無人自動車「Robocar」は、ワンメイクのEV(電気自動車)で、今年10月9日に開幕するEV(電気自動車)フォーミュラカーによる選手権「フォーミュラE」の前座として、初のレースが予定されている。現時点ではどのレースの前座として開催されるか決まっていないが、第2戦のマラケシュ(11月12日)でまずデモ走行が行われた後、翌17年2月18日の第3戦ブエノスアイレス以降のどこかで開催される。

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