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【カローラ半世紀(上)】「80点以上の合格点」に挑み続けるカローラ 日本品質を世界に広める〝伝道師”

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【カローラ半世紀(上)】
「80点以上の合格点」に挑み続けるカローラ 日本品質を世界に広める〝伝道師”

1966年に発売された初代カローラ 1966年に発売された初代カローラ

 その思想は初代から具現化されていた。エンジンには当時ライバルだった日産自動車の「サニー」より一回り大きい排気量1100ccの余裕あるタイプを載せた。また欧州車のように運転席横の床にレバーを配置し、軽量・省スペースなサスペンションを導入するなど、当時の先端技術を随所に取り込んだ。

 最新のクルマをサラリーマンの手が届く価格で提供するというコンセプトは、代々の開発陣に引き継がれた。初代以降も時代の要請に応じて排ガス規制や燃費性能向上に取り組んだ。ニーズに応じた派生車も多数そろえ、クーペ「レビン」などの名車も輩出した。

 積み重ねた歴史と伝統がブランドを鍛え「一度カローラブランドを買った人の多くが良さを知り、買い替えの際にも指名買いし、販売が増えていく」(3代目開発担当の佐々木紫郎氏)という好循環を生んだ。

 強みを磨き続けたカローラは、大衆車としての地位を不動のものとし、半世紀にわたりブランドを守った。次回は次代に向けた戦略を探る。

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