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【北川信行のスポーツ茶論】WMG関西を知ってますか

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【北川信行のスポーツ茶論】
WMG関西を知ってますか

 2020年東京五輪が開幕2年前を迎えた7月24日、大阪は猛暑に見舞われていた。汗だくになりながら、大阪市北区の中之島センタービル23階にある「ワールドマスターズゲームズ(WMG)2021関西」の組織委員会にたどり着いた。

 WMGは、五輪やサッカーのワールドカップ(W杯)などと同じように4年に1度開かれる生涯スポーツの国際競技大会で、おおむね30歳以上のスポーツ愛好者であれば誰でも参加できる。

 アジア初開催となる次回大会は、21年5月14~30日の17日間、近畿2府4県に鳥取、岡山、徳島を加えた2府7県を舞台に32競技55種目が実施される。

 高さ129メートルの超高層オフィスビルには、WMG組織委のほかに、関西経済連合会や関西経済同友会、関西電力系の企業などが入居している。それが、このスポーツイベントの現在の“立ち位置”を如実に表している。

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 「WMG2021関西」では、陸上や水泳、柔道といった五輪・パラリンピックで行われる競技に加え、オリエンテーリングや綱引きなどが採用されているところが生涯スポーツの祭典らしい。

 17年にオークランド(ニュージーランド)で開かれた前回大会の参加者は約2万5千人だった。関西大会では、史上最多となる約5万人(国内約3万人、海外約2万人)の参加者を見込んでいるが…。

 「まだ認知度が低いのが悩みです。特に関東圏。大会を知っている人が少ない」。組織委の中塚則男事務局長が、関西の経済界に支えられている現状を分析した。

 目標を達成する上で欠かせないのが地元企業の協力だ。スポンサード以外にも、企業単位で社員のスポーツレクリエーションに力を入れることで、大会の参加者が一気に増える可能性が高まる。25年大阪万博の誘致成功をにらみ、大会をインバウンド(訪日外国人客)の増加に結びつけたいとの関西財界の思いもあるという。

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