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【蔭山実のスポーツ茶論】日本が育んだ「ノーサイド精神」 2019年W杯で世界を変える

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【蔭山実のスポーツ茶論】
日本が育んだ「ノーサイド精神」 2019年W杯で世界を変える

 ブランビーズ戦の後半、突進するサントリーのツイ(中央)。そのままトライを決める=秩父宮  ブランビーズ戦の後半、突進するサントリーのツイ(中央)。そのままトライを決める=秩父宮

 「遠くから来てよかった」。スーパーラグビー(SR)で優勝経験もあるオーストラリアの強豪クラブチーム、ブランビーズのヘッドコーチ(HC)、ダン・マッケラーはそう満足そうに語っていた。

 北半球ではラグビーのオフシーズンにあたる6月17日、秩父宮ラグビー場(東京都港区北青山)で開かれた「みなとラグビーまつり2018」で、日本ラグビー界の王者、サントリー・サンゴリアスと親善試合を戦ったときのことだ。

 ブランビーズの先制で始まったこの試合、サンゴリアスが続けて得点して逆転し、14-12とサンゴリアスのリードで前半終了。後半はシーソーゲームとなり、サンゴリアスが残り10分でまた逆転して、28-26の小差で勝利を収めた。

 2019年のワールドカップ(W杯)日本大会に向けて各国代表がテストマッチを戦う一方での試合。双方とも主力を代表に取られ、ベストの状態ではなかったかもしれない。だが、「世界への挑戦。SRの壁を破る」と、この試合に照準を合わせてきたサンゴリアスが速い展開のラグビーで、体格で勝る相手を翻弄したのは見事だった。

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 印象的だったのは試合展開だけではなかった。試合後、ジャージーを交換し、双方の選手が交じって子供たちと記念写真。「おまつり」らしいといえばそれまでだが、ラグビーの持つ「ノーサイド精神」がよく分かる光景でもあった。

 これこそ来年のW杯の象徴であってほしい。というのも、「ノーサイド精神」を育んできたのが日本のラグビー文化だからである。試合が終われば、敵も味方もなく、互いに健闘をたたえ合う。スタンドで観戦する双方のファンも同じだ。

 「ノーサイド」という言葉は英語に存在はしていても、本来、こうした精神は意味合いに含まれていなかった。第一線で活躍するラグビージャーナリストからこんな話を聞いた。

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