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【正木利和のスポーツ茶論】年の功の生かし方 女子マラソン指導者、藤田信之さん

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【正木利和のスポーツ茶論】
年の功の生かし方 女子マラソン指導者、藤田信之さん

 《東亜マラソンに出る韓国の選手のアドバイザーをしている関係で、今ソウルに。その選手が21年ぶりに韓国記録を更新しました》

 しばらく前、文と文の間に絵文字がはさまった、こんなメールをもらった。送り主は文面からは想像もできない、いかついパンチパーマの人。アテネ五輪女子マラソン金メダリストの野口みずき選手を指導した藤田信之さん(77)だ。

 喜寿になっても陸上競技への熱はさめていないのか…。熱血指導でワコール陸上部を全日本実業団女子駅伝4連覇に導いたころ(1989~92年)の「監督」の精悍(せいかん)な顔が浮かんだ。

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 京都で会った藤田さんは、強面(こわもて)も人なつっこい笑顔も、昔のままだった。韓国の女子マラソン記録を塗り替えたのは韓国水資源公社(K-ウオーター)に所属する金度連選手(25)で、2時間25分41秒はそれまでの自国記録を31秒も短縮する快挙だそうだ。

 5年ほど前に日本でレースを走った際、藤田さんの目に留まった選手だった。「ちゃんと指導したら強くなるだろう」と思ったが、当時の所属ではまるで記録が伸びなかったらしい。

 「5000メートルを15分50秒で走らせるためには、日本では400メートル76秒の練習をしますが、韓国では目標ペースより速いペース、72とか73で行く。男子選手に引っ張らせたりして無理に走らせるスパルタに近い練習だから、本人もいやになってしまうんです」

 結局、金選手は昨年、前のチームを離れ、日本に留学経験もあるK-ウオーターの金英根監督の下に身を寄せることになった。金氏は大学で日本流の練習法を学んでおり、藤田さんとも旧知の間柄だったため、金選手を含めた4人の所属選手の練習メニューを昨秋から藤田さんに任せるようになったのだそうだ。

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