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【別府育郎のスポーツ茶論】「結果次第で手のひら返し」のサッカー日本代表監督

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【別府育郎のスポーツ茶論】
「結果次第で手のひら返し」のサッカー日本代表監督

事前合宿に向かうサッカー日本代表の西野朗監督(前列右)=2日、成田空港(福島範和撮影) 事前合宿に向かうサッカー日本代表の西野朗監督(前列右)=2日、成田空港(福島範和撮影)

 「結果次第で評価は手のひら返し。それがサッカーの代表監督なんや。この商売は一国の首相より乱高下が激しい」。そう話してくれたのは、代表監督時代の加茂周だった。

 前任のファルカンが広島アジア大会で韓国に敗れ、在任8カ月で解任された後を受けての就任だった。

 ブラジル「黄金の4人」の1人で、ブラジル代表監督も務めたファルカンだったが、「ドーハの悲劇」の主人公、ラモス瑠偉らを排して若手の登用を急ぎ、解任の理由には「コミュニケーション不足」も挙げられた。離日の成田空港で見送ったのは代表スタッフ3人と記者1人だけ。数え切れないスーツケースを運ぶのを手伝った礼だったか、単独取材に応じてくれた。

 「ラモスはJリーグでベスト3に入る選手だが、3年後のW杯を考えると代わりを見つける必要があったんだ」。現役当時同様に背筋を伸ばし整然と話した。まだ幼かった娘が横で「ありがとう、さようなら」と日本式に、深々と頭を下げた姿が記憶に残る。

 ラモスや都並敏史、堀池巧らを復帰させてスタートした加茂代表は初陣で大敗し、世代交代を徐々に進めてチームの中心に名波浩、中田英寿らを据えた。だがW杯アジア最終予選で敗退の瀬戸際に追い込まれ、電撃的に解任された。

 監督代行に昇格した岡田武史とともにウズベキスタンに向かうチームを送り、加茂はカザフスタンに居残った4人の記者と中華料理店のテラスで赤ワインを飲んだ。「しゃあない。悔しいけど。しばらくのんびりさせてもらうよ」。そう恬淡(てんたん)としながらボトルは次々に空いたという。その後も加茂の口から解任に関する愚痴は聞いたことがない。

                  

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