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【主張】ASEAN 「自由の海」を訴え続けよ

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【主張】
ASEAN 「自由の海」を訴え続けよ

 中国が軍事拠点化を進める南シナ海問題で、東南アジア諸国連合(ASEAN)の首脳会議の議長声明に「懸念」の表現が復活した。

 懸念表明は、昨年11月の首脳会議で消え、「中国との関係改善に留意」と融和路線が強調されていた。復活は妥当な方向であり歓迎したい。

 今回の議長声明は、南シナ海での航行・飛行の自由をうたい、埋め立てなどの活動について「一部の首脳が表明した懸念に留意する」と記した。

 中国は、南シナ海をめぐる領有権主張が退けられた2年前の仲裁裁判所の裁定を無視し、軍事施設を増強している。

 南シナ海の沿岸国を含むASEANとして、中国の一方的海洋進出に異を唱え、身勝手な振る舞いを批判するのは当然である。

 もちろん、加盟国首脳の懸念表明が文書に明記されたからといって、中国が直ちに態度を改めることはなかろう。

 それにも増して、ASEANが力を信奉する中国の側に立つのか、日本などが唱える法の支配などの普遍的価値を尊重する側につくのかは大事だ。南シナ海をめぐる態度表明は、それを端的に示すものとして意味が大きい。

 ASEAN加盟国の多くは中国の籠絡に弱い存在だ。第一の理由は巨額の経済援助だろう。だが、そればかりではない。

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