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【オリンピズム】嘉納治五郎と幻の東京大会(5)震災でスポーツの灯を消せない

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【オリンピズム】
嘉納治五郎と幻の東京大会(5)震災でスポーツの灯を消せない

 1923年9月1日、巨大地震が関東地方を襲った。マグニチュードは7・9と推定され、10万人を超える死者、行方不明者を出し、住居焼失者は200万人超…。関東大震災だった。

 東京・京橋にあった大日本体育協会の建物も倒壊こそ免れたが、多くの書類や貴重な資料が火災によって失われた-と「日本体育協会 日本オリンピック委員会100年史」に記されている。さらに「100年史」によると、甚大な被害を負った中、同月30日には協会としての今後の方針が確認された。座長として方針をまとめたのは名誉会長となっていた嘉納治五郎だった。

 一、国民の士気を鼓舞するため、質素な形で11月中に全日本選手権競技大会を開催する

 一、来年開催のパリ・オリンピック大会に向け、今秋に第1次予選会、来春に第2次予選会を開く

 困難なときだからこそ、スポーツで国民の士気を高めよう、震災によってスポーツの灯を消してはならない-といった意思が打ち出された。10月1日、大日本体育協会名で出された「第8回国際オリンピック大会参加の宣言」でも改めてそうした思いがうたわれている。

 「今回の大震災は東京だけでなく日本全体にとって大打撃であり、国民が一致団結して速やかに回復させるよう努力すべきである。ただ、著しい向上を続けているスポーツ界が、今回のことで停滞してしまうのは将来にとってもいいことではない」と説き、「このような状況で大規模な派遣など望むべくもなく、優秀な者に限りパリへ送り、わが国スポーツ界の将来の発展に貢献できればと思うのでぜひご了解いただきたい」と訴えた。

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