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【ん!?】心意気を感じた「あんの食べ比べ」

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【ん!?】
心意気を感じた「あんの食べ比べ」

 「あんの食べ比べ」に挑戦した。セレクトされた有名店の餡子(あんこ)から4種類。正直、当てるのは無理。こしあんか、つぶあんか、ぐらいがやっと。解説には「しっかりした粘り」「瑞々(みずみず)しいさわやかさ」「ゆるやかな食感」とか書かれていたが判別不能。ただ、個性があるのはよくわかった。材料は似ているはずだけど、各店が独自の製法を探求しているのだろう。

 東京の日本橋三越本店で先週まで開催されていた「全国銘菓展」での一幕。会場には各地から店が集まっていた。小布施の栗菓子、京都の生八つ橋、高知の芋けんぴ、鹿児島のかるかん…その場で甘党日本一周ができそうな品ぞろえ。

 この銘菓展、ちょっとした歴史がある。今年で72回目で、はじまりは昭和25年。砂糖や小豆がなかなか入手できなかった戦後の混乱期だ。復興を目指す老舗の菓子店が全国銘産菓子工業協同組合(全国銘菓)という団体を作って政府と交渉し、特別配給された材料を分け合って菓子を作った。協力して開いた展示即売会は「大群衆が埋めた10日間」になったという。それが現代まで続いているのだ。

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