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【主張】平昌パラ開幕 厳格さをIOCも見習え

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【主張】
平昌パラ開幕 厳格さをIOCも見習え

 平昌パラリンピックが開幕を迎えた。49カ国・地域から約570選手の参加は、冬季史上最大の規模だ。

 2月の平昌五輪では、日本勢のメダルラッシュに国民が歓喜した。パラ大会には38人の日本選手が出場し、前回ソチ大会を上回る7個以上のメダル獲得を目指す。

 五輪競技に劣らぬパラ競技の魅力と可能性を、選手らは存分に発信してほしい。

 パラリンピックは、五輪と「パラレル(並行)」に行われる大会と解釈されている。いわば「もう一つの五輪」だ。2年後の東京大会も、五輪と同等の盛り上がりを見せてこそ成功といえる。パラ競技への国民の理解と、長期的な支援が必要だろう。その前提となるのが、「公平・公正」の確保であることは言うまでもない。

 最大の懸案は、国ぐるみのドーピング問題を抱えるロシアへの対応だ。世界反ドーピング機関(WADA)の調査では、2014年に開かれたソチ五輪だけでなく、ソチ・パラリンピックでもロシアの複数のメダリストが不正を認定されている。

 国際パラリンピック委員会(IPC)は平昌大会へのロシアの参加を認めず、一定の基準を満たした30選手に対し「中立のパラリンピック選手(NPA)」として参加を認めた。国の呼称も国旗・国歌の使用も許さない厳格な対応は、パラ競技の死活にかかわるという強い危機意識の表れであり、高く評価したい。

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