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【風を読む】交番のおまわりさんに「無償の功名」をみた 論説副委員長・別府育郎

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【風を読む】
交番のおまわりさんに「無償の功名」をみた 論説副委員長・別府育郎

 社会部に手紙が届いた。郷里の5歳のめいが重い心臓病にかかっているが、手術を受ける費用がない。このまま見殺しにするしかないのか、という切々とした訴えだった。

 当時遊軍記者の細谷洋一はデスクから手紙の主に会うよう命じられるが、手紙にある少女の姓名と「川崎市登戸」の消印しか手掛かりがない。細谷は登戸周辺の交番を片端からまわり、巡回連絡簿から投書の主にたどり着く。おじの話から鹿児島に飛んで少女に会い、昭和41年6月7日、「貧しいがゆえに死なねばならぬか」と題する細谷のルポが社会面に掲載された。

 記事は反響を呼び手術に必要な額の何倍もの寄付が寄せられた。これが「明美ちゃん基金」の基となった。個人情報保護法もない古き良き時代の交番があってこその話と思っていた。

 恥ずかしながら年末、さいふをなくした。免許証やカード類の一切が入っていた。悄然(しょうぜん)として心当たりに連絡するが、見つからない。立ち寄り先近くの交番にも電話を入れてみたが、「届けはありませんね」。

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