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【産経抄】沢村栄治は「スクールボーイ」、大谷選手のニックネームは? 12月12日

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【産経抄】
沢村栄治は「スクールボーイ」、大谷選手のニックネームは? 12月12日

沢村栄治 沢村栄治

 米大リーグでイチロー選手は、過去の名選手の記録を塗り替え続けてきた。エンゼルスへの入団を決めた大谷翔平選手(23)が挑むのは、「野球の神様」ベーブ・ルースの大記録である。

 ▼レッドソックス時代のルースは、投手だった。1918年には、13勝7敗の成績を残しながら、11本の本塁打も放っている。やはり投打の「二刀流」に挑む大谷選手が、「2ケタ勝利と2ケタ本塁打」を達成すれば、100年ぶりの快挙となる。

 ▼ルースが打者に転向して本塁打記録を次々に更新するのは、ヤンキースに移籍してからである。ルースは他のスター選手とともに、34年に来日している。大リーグ選抜チームは全日本チームと対戦し、圧倒的な実力の差を見せつけた。日本選手でただ一人、17歳の少年が気を吐いていた。「沢村賞」でその名をプロ野球に残す伝説の投手、沢村栄治である。ルースら強打者から9つの三振を奪う快投には、大リーグの関係者も衝撃を受けていた。

 ▼今年生誕100年だった沢村は終戦の前年、戦地で27年の生涯を終える。沢村の身長は193センチある大谷選手より20センチ近くも低かった。それでも全盛時の球速は、大谷選手と同じく160キロを超えていた、との分析もある。ただ手榴弾(しゅりゅうだん)の投げすぎで肩を壊してしまう。復員したら「打者として再起したい」と、周囲に語っていたという。

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