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【オリンピズム】冷たい戦いを超えて(4)負けるとしたら自分だけ 見知らぬ敵地で得たイギリス選手の金メダル 「モスクワを早く終わらせたかった」

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【オリンピズム】
冷たい戦いを超えて(4)負けるとしたら自分だけ 見知らぬ敵地で得たイギリス選手の金メダル 「モスクワを早く終わらせたかった」

男子1500メートルでのセバスチャン・コー(中央、254)の金メダルを報じる英紙タイムズ=1980年8月 男子1500メートルでのセバスチャン・コー(中央、254)の金メダルを報じる英紙タイムズ=1980年8月

 「君の才能があれば十分に優勝できる。フィールドでは君が一番速い。負けるとしたら、それは自分に、だ。君はレースを支配することができる。必要なのは鉄の意志を持つことだけだ」。漠然とした内容だったが、コーに必要なことが凝縮されていた。

 準決勝前に胃が痛くなり、薬をのんで横になる一幕もあったが、父でコーチのピーター・コーはこう言い続けた。

 「トップから1歩以上離れずに最終コーナーに入れ。ほぼ2レーン目を走れ。誰かが追い抜こうとしても、さらに外側を走らなければいけなくなる。対応できるスペースを確保して、そのときが来たらトップを追い抜け」

 準決勝をトップタイムで通過すると、決勝当日は800メートルと違い、「すぐにトラックに出て、決勝に挑みたかった。直前に気持ちを遮断するのも今回はうまくいった」。自信を取り戻しつつあった。

 9人が並び、スタートを切る。東ドイツのユルゲン・シュトラウブと並んで先頭に出る。慎重なレース展開で、800メートルまで変化はなかった。ここでシュトラウブが動く。それを追うコー。最終コーナーで加速し、シュトラウブを一気に追い抜いた。

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