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【日曜に書く】論説委員・長辻象平 虎徹名人、今こそ出番ですぞ

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【日曜に書く】
論説委員・長辻象平 虎徹名人、今こそ出番ですぞ

 今年のノーベル文学賞に選ばれた長崎市生まれの英国人作家、カズオ・イシグロさんが、決定直後の記者会見で語った言葉が印象的だった。

 「私の物の見方、芸術的な感性には日本が影響している」という発言だ。

 彼の言う「日本」とは、文化であり、歴史であり、そして自然風土であり、それらが織りなす知性までを含めた普遍的な共通理解のことだろう。

 そう私は解釈した。だが、日本に関するその思いは、知人のA君の発した一言で、大きく揺らいだのだ。

 ◆「半百」を迎えての挑戦

 「虎徹(こてつ)は、実在の人物なんですか」という、私への意表を突く質問によってである。

 40代半ばのA君は、全国紙の記者である。東京大学を卒業している。

 彼は私が書いた時代小説『半百(はんびゃく)の白刃(はくじん)』を読んで、面白かったと言ってくれたのだが、その際にふと漏らした言葉が実在の人物なのですかだったのだ。

 長曽祢(ながそね)虎徹(本名・長曽祢興里(おきさと))は、江戸期屈指の刀鍛冶である。

 「虎徹と鬼姫」の副題をつけた『半百の白刃』は、50歳のころ、故郷の越前国(現在の福井県)から江戸へ出て、刀鍛冶になった彼を、主人公にした小説だ。7月に講談社から上下2巻の文庫本で出版された。

 半百は100の半分で、50を意味する言葉である。それまでの彼は鎧(よろい)を作る甲冑(かっちゅう)師だったのだが、心に期するところがあって刀鍛冶に転じたのだ。虎徹自身が作刀銘に、その旨と半百の文字を刻んでいる。

 50歳は、当時の人の寿命である。その年齢になってはるばる江戸に移住し、しかも作刀は、一からの出発だった。それでいて当代一の名人となったのだから、すごい人物だ。

 鎌倉末期の正宗と並んで、虎徹は名刀中の名刀を意味する固有名詞ともなっている。

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