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【オリンピズム】冷たい戦いを越えて(1)ここは孤独だ。潜水艦乗組員はこんな心境か

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【オリンピズム】
冷たい戦いを越えて(1)ここは孤独だ。潜水艦乗組員はこんな心境か

いまもレーニン像がにらみを利かすルジニキスタジアム。モスクワ五輪当時は「レーニンスタジアム」と呼ばれていた=8月31日(黒川信雄撮影) いまもレーニン像がにらみを利かすルジニキスタジアム。モスクワ五輪当時は「レーニンスタジアム」と呼ばれていた=8月31日(黒川信雄撮影)

 ブリティッシュ・エアウエィズ機が空港に到着したとき、戦いはすでに始まっていた。1980年7月、ソ連の首都モスクワ。冷戦時代のまっただなか、社会主義陣営で初めて開催される五輪に参加するため、ソ連の玄関口に、彼は降り立った。

 英国から世界を代表する陸上の中距離ランナーとなったセバスチャン・コー。そのときからどこか奇妙な感じがしていた。その様子を伝記『ランニング・フリー』の中で紹介している。

 「モスクワにまもなく到着いたします。楽しんできてください」。機長の声が機内に流れると失笑が広がった。だが、それは序の口だった。

 祖国の繁栄を見せつけるかのように、滑走路に整然と並ぶ旅客機また旅客機。巨大な到着ロビーは人けがなく、巨大な張りぼてのようで魂が感じられない。税関では一転して大混乱に。なんとか通過すると、同僚から「これで君も平和と静けさが得られるよ」と、冗談を言われても苦笑いすらでなかった。

 空港では所持していた本をうんざりするまで調べ上げられた。選手村に着くと、部屋が気に入ったのはよかったが、空室がかなりあった。多くの国と地域が五輪をボイコットすれば、それも当然。やがて、街中からホームレスを強制的に追い出したと聞いた。この環境が、名ばかりとはいえ五輪で勝負をかける世界記録保持者に悩みとなる。

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