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【オリンピズム】“トビウオ”とその時代(11)本来の泳ぎではないことは自分が一番分かっていた…「引退」が浮かぶ敗戦

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【オリンピズム】
“トビウオ”とその時代(11)本来の泳ぎではないことは自分が一番分かっていた…「引退」が浮かぶ敗戦

 「引退」という文字が古橋広之進の脳裏から離れなくなるのは、南米遠征から帰国してからだった。1950(昭和25)年8月には戦後初の日米対抗が神宮プールで開催されたが、体調が十分でない古橋は1500メートルへの出場を取りやめ、200、400、800メートル自由形に出場。何とか3種目とも勝利を収めたが、大阪に舞台を移した対抗戦で、46年の国民体育大会以来の敗北を喫した。

 元の動きに戻そうと人一倍、練習に熱を入れたが、「練習すればするだけ疲れがたまっていく。レースに勝っても本来の泳ぎではないことは自分が一番分かっていた」

 「体調が十分でないのに期待は大きく、いろんなところに引っ張り出されていた。出なくともいい試合にも出ざるを得ず、体はボロボロだったはずだ」。古橋の様子に、橋爪四郎は心を砕いていた。

 51年4月に就職。古橋自身も「次の五輪といっても3番に入る自信も持てなかった。大学卒業を機に水泳は辞(や)めようと思っていたし、父親や妹、弟を浜松から引き取ることも決めていた」。それでも辞められなかった。「五輪は来年なんだから」と。

 ベルリン五輪金メダリストで当時、毎日新聞記者だった葉室鉄夫は「キックが変則で、左右同じように打たない。こうした変則泳法は、いったん崩れると元に戻すのは大変なんだ」と指摘。本来の泳ぎを取り戻せないまま、メダルへの重圧だけが増していく。古橋が日本にとって戦後初参加となる五輪、52年ヘルシンキ大会を迎えたのはそんな状況でのことだった。

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