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【イタリア便り】増えゆくローマのネズミ

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【イタリア便り】
増えゆくローマのネズミ

 日本の昔の和算に「ねずみ算」というのがあった。1つがいのネズミが、親も子も孫たちも毎月子供を12匹ずつ産むと1年にどのくらい増えるかの計算である。答えはなんと276億8257万4402匹になる。

 これが事実とすると、日本中はネズミだらけになり人間が住む余地が無くなるが、幸いネズミの増加は病死や餓死、人間による駆除によりこの計算通りにはならない。

 ローマ市では最近、町の中で昼間でもネズミを見かけることが多くなった。ローマ市当局のネズミの数の推定は、和算の「ねずみ算」のように数学的ではなく、非常に楽観的で、市民1人当たり約3匹と見積もり、ローマ市の総人口を300万人としてローマ市内に住むネズミを900万匹と推定している。

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