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伝統的サイン「花押」記した遺言書は無効

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伝統的サイン「花押」記した遺言書は無効

 戦国武将らに使われてきた文書の末尾に記す手書きのサイン「花押(かおう)」が印の代わりに記された遺言書の有効性が争われた訴訟の上告審判決で、最高裁第2小法廷(小貫芳信裁判長)は3日、「押印の代わりに花押を使用する慣行や法意識はない」として遺言書を無効とする初判断を示した。その上で、有効性を認めた1、2審判決を破棄、相続についての審理を尽くすため、福岡高裁に審理を差し戻した。

 花押は名前の一部を独自に崩して記す。戦国武将などが使ったほか、現在は閣議書を回覧する持ち回り閣議で大臣が使うことがある。民法は、本人が遺言書を作成したことを厳格に証明するため、本人の署名と印をつけるよう規定。印は認め印や指印を有効としている。問題となった遺言書を記した男性は、署名の下に花押を記していた。

 同小法廷は「印は遺言者の同一性や真意を担保するほか、文書が完成したことを確認するためにある。花押を記して文書を完成させるという一般慣行はわが国にない」と指摘した。

 1審那覇地裁は「男性はこれまでも花押を使用しており、印鑑よりも偽造が困難」として、花押を印として認め、遺言書を有効と判断。2審福岡高裁那覇支部も1審を支持した。

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